Kent Nagano is renowned for interpretations of clarity, elegance and intelligence. He is equally at home in music of the classical, romantic and contemporary eras, introducing concert and opera audiences throughout the world to new and rediscovered music and offering fresh insights into established repertoire. He has been Music Director of the Orchestre symphonique de Montréal (OSM) since September 2006. In September 2015, he took up the position of General Music Director of the Staatsoper Hamburg and Chief Conductor of the Philharmonisches Staatsorchester Hamburg. Further, in September 2013 he became Principal Guest Conductor of the Gothenburg Symphony Orchestra. Since 2006 he has been appointed Honorary Conductor of the Deutsches Symphonie-Orchester Berlin.

In July 2018, Kent Nagano conducted Krzysztof Penderecki’s St. Luke Passion with the OSM on the occasion of the Salzburg Festival opening concert. In August 2018 he stood at the rostrum of Vienna Philharmonic, conducting the new production of Hans Werner Henze’s The Bassarids at the Salzburg Festival.

Kent Nagano starts season 2018/19 with an OSM tour into arctic Quebec. In January 2019 he will then go on tour through Spain with the Philharmonisches Staatsorchester Hamburg. At the Staatsoper Hamburg Kent Nagano conducts the premieres of Schumann’s Scenes from Goethe’s Faust and George Benjamin’s Lessons in Love and Violence as well as performances of the entire Ring by Wagner in autumn 2018.

Highlights of Kent Nagano’s previous seasons in Hamburg were the premiere of Berlioz‘ Les Troyens, the world premiere of Hosokawa’s Stilles Meer, Messiaen’s Turangalîla with the Hamburg Ballett and John Neumeier, the premieres of Wagner’s Parsifal and Beethoven’s Fidelio, the „Philharmonische Akademie“ – a project in the tradition of musical academies of the 18th/19th century –, as well as the South America Tour with the Philharmonisches Staatsorchester Hamburg, the premieres of Berg’s Lulu and Strauss’ Frau ohne Schatten and the world premiere of Jörg Widmann’s oratorio ARCHE – composed on the occasion of the inauguration of the Elbphilharmonie in January 2017. The live recording of this concert will be released on CD by ECM in autumn 2018.

Kent Nagano will go on a Europe tour with the OSM in March 2019, with concerts in Berlin, Vienna, Munich, etc.

A milestone in Kent Nagano’s collaboration with the (OSM) was the inauguration of the orchestra’s new concert hall La Maison Symphonique in September 2011. In October 2016, he conducted the world premier of José Evangelista’s Accelerando – a commission by the OSM on the occasion of the 50th anniversary of Montréal’s metro. In November of the same year he conducted a semi-staged production of the Matthäus-Passion. Further highlights with the orchestra include the complete cycles of Beethoven and Mahler symphonies, Schoenberg’s Gurrelieder, concert versions of Wagner’s Tannhäuser, Tristan und Isolde, Das Rheingold, Honegger’s Jeanne d’Arc au Bûcher, Messiaen’s Saint François d’Assise, and concert series featuring the works of Dutilleux (2010-11) and Boulez (2011-12). Nagano has taken the orchestra on a coast-to-coast tour of Canada and also to tours to Japan, South Korea, Europe and South America. Their last tour was

in spring 2016 through the US, with stops in Washington, Boston and New York. Their recordings together include Mahler’s Orchestral Songs with Christian Gerhaher, Beethoven’s Piano Concertos Nos. 4 & 5 and a complete recording of all the Symphonies by Beethoven of which the album “Ideals of the French Revolution” with Symphony No. 5 won a Juno award. In March 2015 Kent Nagano conducted the North American Premiere of L’Aiglon, a rare opera of Honegger and Ibert. This production was recorded and released by Decca. Danse Macabre followed as second production with Decca, with works by Dukas, Dvořák, Mussorgsky, Balakirev, Saint-Saens and Ives in October 2016. In June 2018, A quiet place by Leonard Bernstein were released also with Decca as third mutual production.

As a much sought after guest conductor, Nagano has worked with most of the world’s finest orchestras, just as the Bavarian Radio Symphony Orchestra, Munich Philharmonic, London Symphony Orchestra, BBC Symphony Orchestra, Tonhalle Orchestra Zurich, WDR Symphony Orchestra, Concerto Köln, Finnish Radio Symphony Orchestra, Orchestra dell’Accademia Nazionale di Santa Cecilia in Rom and the Chicago Symphony Orchestra. 2014-2016 he led his own festival as part of the AUDI Sommerkonzerte, called Vorsprung-Festival. He has an ongoing relationship with Decca and Sony Classical and has also recorded for Analekta, Erato, FARAO Classics, Teldec, Pentatone, Deutsche Grammophon and Harmonia Mundi, winning Grammy awards for his recordings of Busoni’s Doktor Faust with Opéra National de Lyon, Peter and the Wolf with the Russian National Orchestra and Saariaho’s L’amour de Loin with the Deutsches Symphonieorchester Berlin.

At the Bayerische Staatsoper, where he was General Music Director from 2006 to 2013, Kent Nagano commissioned new operas such as Babylon by Jörg Widmann, Das Gehege by Wolfgang Rihm and Alice in Wonderland by Unsuk Chin. New productions included Mussorgsky’s Boris Godunov and Khovanshchina, Idomeneo, Eugene Onegin, Ariadne auf Naxos and Die Schweigsame Frau, Les Dialogues des Carmélites, St François d’Assise, Wozzeck, George Benjamin’s Written on Skin and Der Ring des Nibelungen. With the Bayerisches Staatsorchester Nagano has toured throughout Europe and in Japan and together they have recorded Bruckner Symphonies No. 4, 7 and 8. In January 2014, Kent Nagano returned to the Bayerische Staatsoper to conduct a revival of Widmann’s Babylon.

A very important period in Nagano’s career was his time as Artistic Director and Chief Conductor of the Deutsches Symphonie-Orchester Berlin, from 2000-2006. He performed Schönberg’s Moses und Aron with the orchestra (in collaboration with Los Angeles Opera), and took them to the Salzburg Festival to perform both Zemlinsky’s Der König Kandaules and Schreker’s Die Gezeichneten, as well as to the Festspielhaus Baden-Baden with Parsifal and Lohengrin in productions by Nikolaus Lehnhoff. Recordings with the Deutsches Symphonie-Orchester Berlin for Harmonia Mundi include repertoire as diverse as Bernstein’s Mass, Bruckner’s Symphonies Nos. 3 & 6, Beethoven’s Christus am Ölberge, Wolf Lieder, Mahler’s Symphony No. 8 and Schönberg’s Die Jakobsleiter and Friede auf Erden, as well as Brahms’s Symphony No. 4 and Schönberg’s Variationen für Orchester Op. 31. In June 2006, at the end of his tenure with the orchestra, Kent Nagano was given the title Honorary Conductor by members of the orchestra, only the second recipient of this honour in their 60-year history. To this day he has a close friendship to the orchestra.

Kent Nagano became the first Music Director of Los Angeles Opera in 2003 having already held the position of Principal Conductor for two years. His work in other opera houses has included Shostakovich’s The Nose (Staatsoper Berlin), Rimsky Korsakov’s The Golden Cockerel (Châtelet, Paris), Hindemith’s Cardillac (Opéra national de Paris), Les Dialogues des Carmélites (Metropolitan Opera) and at the Salzburg Festival Les Contes d’Hoffmann, Zemlinsky’s Der Koenig Kandaules, Schreker’s Die Gezeichneten and the world premiere of Saariaho’s L’amour de loin. Other world premieres include Bernstein’s A White House Cantata and operas by Peter Eötvös (Three Sisters), and John Adams (The Death of Klinghoffer and El Niño).

Born in California, Nagano maintains close connections with his home state and was Music Director of the Berkeley Symphony Orchestra from 1978-2008. His early professional years were spent in Boston, working in the opera house and as assistant conductor to Seiji Ozawa at the Boston Symphony Orchestra. He played a key role in the world premiere of Messiaen’s opera Saint François d’Assise at the request of the composer, who became a mentor and bequeathed his piano to the conductor. Nagano’s success in America led to European appointments: Music Director of Opéra National de Lyon (1988-1998) and Music Director of the Hallé Orchestra (1991-2000).

Since May 2018, Kent Nagano is honorary doctorate of San Francisco State University.

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Kent Nagano gilt als einer der herausragenden Dirigenten sowohl für das Opern- als auch das Orchesterrepertoire. Seit September 2006 ist er Music Director des Orchestre symphonique de Montréal und seit 2013 Principal Guest Conductor der Göteborger Symfoniker. Mit der Spielzeit 2015/16 begann er seine Amtszeit als Generalmusikdirektor der Hamburgischen Staatsoper sowie als Chefdirigent des Philharmonischen Staatsorchesters Hamburg. Seit 2006 ist er Ehrendirigent des Deutschen Symphonie-Orchesters Berlin.

Im Juli 2018 dirigierte Kent Nagano das Orchestre symphonique de Montréal mit der Lukas-Passion von Krzysztof Penderecki beim Eröffnungskonzert der Salzburger Festspiele. Ferner leitete er während der Festspiele die Neuinszenierung der Oper The Bassarids von Hans Werner Henze ab August 2018 und dirigierte dabei die Wiener Philharmoniker.

In die Saison 2018/19 startet Kent Nagano mit einer Tournee mit dem Orchestre symphonique de Montréal ins arktische Nunavik sowie in das Gebiet nach Côte-Nord. Im Januar 2019 wird Kent Nagano mit dem Philharmonischen Staatsorchester Hamburg auf eine Tournee durch Spanien gehen. An der Staatsoper Hamburg wird er in der Saison 2018/19 die Premieren von Schumanns Szenen aus Goethes Faust, von George Benjamins Lessons in Love and Violence sowie Vorstellungen des kompletten Rings von Richard Wagner im Herbst 2018 dirigieren.

Höhepunkte der ersten Saisons in Hamburg waren die Premiere der Oper Les Troyens von Berlioz, die Uraufführung Stilles Meer von Hosokawa, die Premiere von Messiaens Turangalîla mit dem Hamburg Ballett, choreographiert von John Neumeier, die Premieren von Wagners Parsifal, von Beethovens Fidelio sowie die „Philharmonische Akademie“, ein Projekt in der Tradition der musikalischen Akademien des 18./19. Jahrhunderts, weiterhin die Südamerika-Tournee mit dem Philharmonischen Staatsorchester Hamburg, die Dirigate der Premieren von Bergs Lulu sowie von Strauss‘ Frau ohne Schatten sowie die Uraufführung des Oratoriums ARCHE von Jörg Widmann anlässlich der Elbphilharmonie-Eröffnung im Januar 2017. Deren Live-Mitschnitt wird im Herbst 2018 beim Label ECM auf CD erscheinen.

Weiterhin führt Kent Nagano das Projekt „Wagner-Lesarten“ mit Concerto Köln weiter, in dem Richard Wagners Der Ring des Nibelungen in historisch informierter Aufführungspraxis erarbeitet und aufgeführt wird.

Kent Nagano und das OSM kommen im März 2019 auf große Europa-Tournee und werden neun Konzerte u.a. in Berlin, München, Hamburg und Wien geben. Solisten dieser Tournee sind die Pianisten Jean-Yves Thibaudet und Rafał Blechacz sowie die Altistin Marie-Nicole Lemieux.

Ein Höhepunkt seiner Zusammenarbeit mit dem Orchestre symphonique de Montréal war die Einweihung des neuen Konzertsaals Maison symphonique im September 2011. Im Oktober 2016 brachte er mit dem OSM eine Auftragskomposition von José Evangelista zum 50. Jahrestag der Metro Montréal zur Ur- und eine halbszenische Matthäus-Passion

im November zur Aufführung. In den Vorjahren führte Nagano zusammen mit dem Orchester die kompletten Zyklen der Symphonien von Beethoven und Mahler, Schönbergs Gurrelieder, konzertante Versionen von Wagners Tannhäuser, Tristan und Isolde und Das Rheingold, Honegger’s Jeanne d’Arc au Bûcher sowie Messiaens Saint François d’Assise auf. Tourneen führten Nagano und das Orchester nach Kanada, Japan, Südkorea, Europa, Südamerika und zuletzt im Frühjahr 2016 durch die USA, mit Stops in Washington, Boston und New York. Zu seinen Einspielungen mit dem OSM bei Sony Classical/Analekta gehören Mahlers Orchesterlieder mit Christian Gerhaher (2013), Beethovens Klavierkonzerte Nr. 4 und 5 (2010) sowie eine Gesamtaufnahme aller Symphonien von Beethoven. Die Aufnahme mit Beethovens Symphonie Nr. 5 unter dem Titel Ideals of the French Revolution wurde mit dem Juno Award ausgezeichnet. Bei Analekta wurde im Herbst 2015 eine neue Saint-Saens-CD veröffentlicht. Im März 2016 erschien bei Decca die von Nagano im März 2015 dirigierte Nordamerika-Premiere von L’Aiglon auf CD, einer selten aufgeführten Oper von Honegger und Ibert. Ferner erschien bei Decca im Herbst 2016 seine neueste Einspielung Danse Macabre mit Werken von Dukas, Saint-Saens, Ives u.a. sowie im Juni 2018 die Einspielung von Bernsteins A quiet place anlässlich des 100. Geburtstagsjubiläum des Komponisten.

Als vielgefragter Gastdirigent arbeitet Kent Nagano weltweit mit den führenden internationalen Orchestern, u.a. mit dem Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, den Münchner Philharmonikern, dem London Symphony Orchestra, dem BBC Symphony Orchestra, dem Tonhalle-Orchester Zürich, dem WDR-Sinfonieorchester, dem Finnischen Rundfunkorchester, dem Orchestra dell’Accademia Nazionale di Santa Cecilia in Rom und dem Chicago Symphony Orchestra. 2014-2016 gestaltete er im Rahmen der AUDI-Sommerkonzerte ein eigenes Festival, das Vorsprung-Festival. Weitere besondere Projekte waren die Produktionen von Mozarts Idomeneo mit Concerto Köln und der Bernstein-Oper A quiet place mit dem Ensemble Modern in einer im November 2013 in Berlin uraufgeführten neuen Fassung.

Während seiner Zeit als Generalmusikdirektor an der Bayerischen Staatsoper in München von 2006 bis 2013 hat Kent Nagano deutliche Akzente gesetzt. Unter seiner musikalischen Leitung wurden die Opern Babylon von Jörg Widmann, Das Gehege von Wolfgang Rihm und Alice in Wonderland von Unsuk Chin erfolgreich uraufgeführt. Darüber hinaus leitete er Neuproduktionen wie Mussorgskys Boris Godunow und Chowanschtschina, Strauss‘ Ariadne auf Naxos und Die Schweigsame Frau, Poulencs Dialogues des Carmelites, Messiaens Saint François d’Assise, Bergs Wozzeck, George Benjamins Written on skin und Wagners Der Ring des Nibelungen. Tourneen mit dem Bayerischen Staatsorchester führten Nagano und das Orchester durch Europa und nach Japan. Neben Einspielungen der Symphonien Nr. 4 und 7 von Bruckner bei Sony hat Kent Nagano mit dem Bayerischen Staatsorchester verschiedene Opernaufführungen auf DVD veröffentlicht: Unsuk Chins Oper Alice in Wonderland (2008) und Mussorgskys Chowanschtschina (2009) bei unitel classica/medici arts, Dialogue des Carmélites bei Bel Air Classiques (2011) sowie Lohengrin (2010) bei Decca.

Eine wichtige Station in Naganos Laufbahn war seine Zeit als künstlerischer Leiter und Chefdirigent beim Deutschen Symphonie-Orchester Berlin von 2000 bis 2006. Sie führten u.a. Schönbergs Moses und Aron auf (in Zusammenarbeit mit der Los Angeles Opera) und gastierten bei den Salzburger Festspielen mit Zemlinskys Der König Kandaules und Schrekers Die Gezeichneten sowie beim Festspielhaus Baden-Baden mit Parsifal (2004) und Lohengrin (2006), inszeniert von Nikolaus Lehnhoff. Parsifal, Die Gezeichneten und Lohengrin sind auf DVD erschienen. Zu Naganos Aufnahmen mit dem

Orchester gehören Bernsteins Mass, Bruckners 3. und 6. Symphonie, Beethovens Christus am Ölberge, Wolfs Mörike-Lieder, Mahlers 8. Symphonie, Schönbergs Jakobsleiter und Friede auf Erden sowie Johannes Brahms Symphonie Nr. 4 und Arnold Schönbergs Variationen für Orchester op. 31, erschienen bei Harmonia Mundi. Als Ausdruck der Verbundenheit ernannte das Orchester seinen scheidenden Chefdirigenten 2006 zum Ehrendirigenten, eine Auszeichnung die in der sechzigjährigen Geschichte des Orchesters erst zum zweiten Mal vergeben wurde. Bis heute verbindet ihn eine enge Freundschaft mit dem Orchester.

2003 wurde Nagano zum ersten Music Director der Los Angeles Opera ernannt, nachdem er bereits zwei Jahre lang Principal Conductor der Oper gewesen war. Zu Produktionen an anderen Opernhäusern gehörten u.a. Schostakowitschs Die Nase an der Staatsoper Unter den Linden Berlin, Rimsky-Korsakoffs Der Goldene Hahn im Châtelet in Paris, Hindemiths Cardillac an der Opéra National de Paris, Poulencs Dialogues des Carmélites an der Opéra National de Paris sowie Hoffmanns Erzählungen, Zemlinskys Der König Kandaules, Schrekers Die Gezeichneten und die Uraufführung von Saariahos L’amour de loin bei den Salzburger Festspielen. Zu den weiteren Uraufführungen, die er dirigiert hat, zählen Bernsteins A White House Cantata sowie die Opern Three Sisters von Peter Eötvös und The Death of Klinghoffer und El Niño von John Adams.

Mit Decca und Sony Classical verbindet ihn eine langjährige Zusammenarbeit, aber auch bei FARAO Classics, Analekta, Erato, Teldec, Pentatone, Deutsche Grammophon und Harmonia Mundi hat er CDs eingespielt. Für seine Aufnahmen von Busonis Doktor Faust mit der Opéra National de Lyon, Prokofjews Peter und der Wolf mit dem Russian National Orchestra sowie Saariahos L’amour de loin mit dem Deutschen Symphonie-Orchester Berlin wurde er mit Grammys ausgezeichnet.

Als gebürtiger Kalifornier hält Kent Nagano engen Kontakt zu seiner Heimat. Von 1978 bis 2009 war er Music Director beim Berkeley Symphony Orchestra und ist dort weiterhin als Conductor Laureate tätig. Seine ersten großen Erfolge feierte er 1984 beim Boston Symphony Orchestra, als Messiaen ihn für die Uraufführung seiner Oper Saint François d’Assise zum Assistenten des Dirigenten Seiji Ozawas ernannte. Sein Erfolg in den USA führte zu Berufungen in Europa: von 1988 bis 1998 war er Music Director der Opéra National de Lyon und von 1991 bis 2000 Music Director des Hallé Orchestra.

Seit Mai 2018 ist Kent Nagano Ehrendoktor der San Francisco State University

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