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Los Angeles

With feet firmly planted in both camps – symphonic repertoire and opera – Nagano had thought that with his move to the Deutsches Symphonie Orchester Berlin in September 2000 that opera may take a back seat for a while.

I left the Opéra de Lyon after nearly 12 years there.  At the same time I stepped down from the Hallé Orchestra – the two posts having run parallel – and I thought with the move to Berlin that I would not conduct opera for a while, except in very unusual and specific circumstances.  That’s where both the repertoire and the working conditions happen to fit: usually one production in Paris at the Théâtre du Chatelet, and one production in Salzburg and that was it.  The rest of the year was strictly devoted to symphonic repertoire. 

I did primarily symphonic repertoire for three, almost four years.  Then Plácido Domingo came to see me and asked me to join him in Los Angeles but I declined, and I still have not agreed to go there as Music Director.  However I did agree to go there as his partner, as Principal Conductor but not in an administrative role with responsibility.  So I usually do a couple of productions out there a year, but I try to keep it to a minimum.  One of the things that I’ve always felt is that in my case it’s important for me not to try to do too many things at the same time; it’s better to stay in one place and do it really thoroughly: 12 years in Lyon is an example; nine in Manchester, and I’m at the start of a long period in Berlin, let alone the 26 years in Berkeley.  I don’t really move around that much.

Sometimes Nagano’s schedule looks fairly hectic though, such as a run of performances in Los Angeles of Don Giovanni, during which he dashed back to Germany for two performances of Mahler’s Seventh Symphony and squeezed in a short period with the Berkeley Symphony Orchestra.

The schedule gets thick – but I made a commitment to the Deutsches Symphonie Orchester Berlin and I was unwilling to modify or renege on that commitment.  The conditions have always been that, as long as I can maintain my commitment to the Deutsches Symphonie Orchester Berlin as that was the first one there, then – as I said to Plácido Domingo, for example – of course, ‘I would love to work with you.’  The priorities have always been really clear – but I like to work quite hard for my orchestra.

His tenure in Los Angeles started with a very well regarded production of Wagner’s Lohengin, the opening of which was set against the tragedy of 11 September 2001.  Nagano was actually flying from Berlin at the time: ‘We were about an hour and a half from L A,’ he recalls, ‘somewhere over Calgary, Canada, and the plane suddenly turned 180 degrees.  After about an hour of flying in the wrong direction, and seeing the Rocky Mountains, which had just disappeared, reappear again, the captain came on the intercom and told us we had been ordered to go back to Germany.  But he didn’t tell us why.’ The passengers eventually got to know in Iceland, when the plane landed to refuel. The flight returned to Frankfurt but couldn’t land there and was diverted to Leipzig.  Nagano had to try other routes to get to Los Angeles; he got himself to Munich while the company devised a circuitous alternative route.  He flew to Frankfurt, then Frankfurt to Mexico City.  From there he caught a ‘puddle jumper’ to Guadalajara, and then on to the border town of Tijuana, where a car was waiting to drive him to L A. One final delay of two hours unveiled itself at the border; a bomb scare at the crossing!

His opening season also saw critically acclaimed performances of Blubeard’s Castle, Gianni Schicchi and Turandot with the new ending by Luciano Berio which was followed in January 2003 by Berio’s realisation of an orchestration of Monteverdi’s Il Combattimento di Tancredi e Clorinda in which Domingo will sing Nero. Don Giovanni in May 2003 was the first in a series of Mozart operas which was followed by Idomeneo in 2004, in which Domingo sang the title role, and Le Nozze di Figaro in the Spring of 2006. Domingo and Nagano collaborated once again at the end of 2005 in Robert Wilson’s highly successful production of Parsifal. Opera News wrote:

In a program note, Placido Domingo suggests that in Parsifal the conductor can be the star of the show; in LA, this is arguably the case. Over the years, Kent Nagano has turned the LA Opera Orchestra into one of the finest groups of its type in the country, and this Parsifal was one of its most impressive efforts. Under Nagano’s baton, the orchestra played with a fluency and muscularity that endowed Wagner’s allusive poem with dramatic coherence and explored the whole emotional range of the drama. Especially notable were those passages where urgent tremolos on the lower strings reveal the abyss of anxiety that constantly underlies and threatens to engulf the ecstatic vision evoked by so much of the score.

(Taken from an interview that took place in October 2002)Mit beiden Beinen fest in beiden Lagern gepflanzt – symphonische Repertoire und Oper – Nagano hatte gedacht, dass mit dem Umzug in das Deutsche Symphonie Orchester Berlin im September 2000 , dass die Oper kann eine Rückbank für eine Weile dauern.

Ich verließ die Opéra de Lyon nach fast 12 Jahren gibt . Zur gleichen Zeit habe ich trat aus dem Hallé Orchestra – die beiden Beiträge mit parallel laufen – und ich dachte, mit dem Umzug nach Berlin , dass ich nicht durchführen Oper für eine Weile, außer in sehr ungewöhnlichen und besonderen Umständen. Das ist, wo sowohl das Repertoire und die Arbeitsbedingungen passieren zu passen : in der Regel eine Produktion in Paris im Théâtre du Chatelet , und eine Produktion in Salzburg und das war es . Der Rest des Jahres war streng zu symphonischen Repertoire .

Ich habe in erster Linie sinfonische Repertoire für drei, fast vier Jahre . Dann Plácido Domingo kam zu mir und bat mich, ihn in Los Angeles kommen , aber ich lehnte ab , und ich habe noch nicht vereinbart , dorthin zu gehen als Music Director . Allerdings habe ich überein, es als seine Partnerin zu gehen, als Chefdirigent , aber nicht in einer administrativen Rolle mit Verantwortung. Also habe ich in der Regel tun, ein paar Produktionen gibt ein Jahr, aber ich versuche, es auf ein Minimum zu halten. Eines der Dinge , dass ich immer das Gefühl habe , dass in meinem Fall ist es für mich wichtig ist , nicht zu versuchen , zu viele Dinge gleichzeitig zu tun, es ist besser, in einem Ort bleiben und tun es wirklich gründlich : ab 12 Jahre in Lyon ist ein Beispiel , neun in Manchester, und ich bin am Anfang einer langen Periode in Berlin , geschweige denn den 26 Jahren in Berkeley. Ich weiß nicht wirklich um so viel zu bewegen.

Manchmal Nagano Terminkalender sieht ziemlich hektisch , obwohl , wie ein Lauf von Aufführungen in Los Angeles von Don Giovanni , in denen er gestrichelten zurück nach Deutschland für zwei Aufführungen von Mahlers Siebte Symphonie und drückte in einem kurzen Zeitraum mit dem Berkeley Symphony Orchestra.

Der Zeitplan wird dick – aber ich habe eine Verpflichtung, dem Deutschen Symphonie Orchester Berlin und ich war nicht bereit, zu ändern oder auf diese Verpflichtung nicht einhalten . Die Bedingungen waren schon immer , dass , solange ich mein Engagement für das Deutsche Symphonie Orchester Berlin zu halten, wie das war das erste dort , dann – wie ich Plácido Domingo sagte zum Beispiel – natürlich : “Ich würde gerne arbeiten mit Ihnen. ” Die Prioritäten haben sich immer sehr klar – aber Ich mag sehr hart arbeiten für mein Orchester.

Seine Amtszeit in Los Angeles begann mit einem sehr gut angesehen Produktion von Wagners Lohengin wurde dessen Öffnung gegen die Tragödie des 11. September 2001 eingestellt . Nagano war eigentlich fliegen von Berlin an der Zeit : “Wir waren etwa eine Stunde und eine Hälfte von LA “, erinnert er sich, ” irgendwo über Calgary , Kanada, und das Flugzeug plötzlich um 180 Grad gedreht . Nach etwa einer Stunde fliegen in die falsche Richtung , und zu sehen, die Rocky Mountains , die gerade verschwunden waren , tauchen wieder kam der Kapitän auf der Gegensprechanlage und sagte uns, wir hätten befohlen, zurück nach Deutschland. Aber er hat uns nicht gesagt , warum. ” Die Passagiere bekam schließlich in Island wissen , wenn das Flugzeug gelandet, um aufzutanken. Der Flug zurück nach Frankfurt , konnte aber dort nicht landen und wurde nach Leipzig umgeleitet. Nagano mussten andere Wege versuchen, nach Los Angeles zu bekommen, denn er hat sich nach München , während das Unternehmen entwickelte eine alternative Route Umwegen . Er flog nach Frankfurt , dann Frankfurt nach Mexiko-Stadt . Von dort fing er einen ‘ Puddle Jumper ‘ to Guadalajara, und dann an der Grenzstadt Tijuana, wo ein Auto warten, um ihn zu fahren L A. Eine letzte Verzögerung von zwei Stunden stellte sich an der Grenze war , eine Bombendrohung bei die Kreuzung !

Seine Öffnung Saison sah auch gefeierten Aufführungen von Blubeard Schloss, Gianni Schicchi und Turandot mit der neuen Endung von Luciano Berio , die im Januar 2003 von Berio Realisierung einer Orchestrierung von Monteverdis Il Combattimento di Tancredi e Clorinda in denen Domingo Nero singen folgte. Don Giovanni Mai 2003 war das erste in einer Reihe von Mozart-Opern , die von Idomeneo im Jahr 2004 , in denen Domingo sang die Titelrolle wurde gefolgt , und Le Nozze di Figaro im Frühjahr 2006. Domingo und Nagano zusammengearbeitet einmal am Ende des Jahres 2005 in höchst erfolgreichen Produktion Robert Wilson von Parsifal. Opera News schrieb :

In einem Programm beachten , schlägt Placido Domingo , dass in Parsifal kann der Leiter der Star der Show sein , in LA, ist dies wohl der Fall ist. Im Laufe der Jahre hat Kent Nagano die LA Opera Orchestra in einer der schönsten Gruppen ihrer Art im Land geworden, und dies Parsifal war eines seiner beeindruckendsten Bemühungen. Unter der Leitung von Nagano , spielte das Orchester mit einer Geläufigkeit und Bemuskelung , die Wagners Anspielungen Gedicht mit dramatischen Kohärenz dotiert und erkundet die ganze emotionale Bandbreite des Dramas . Besonders bemerkenswert waren die Passagen, in denen dringende Tremolos auf den unteren Saiten offenbaren die Abgründe der Angst , dass ständig zugrunde liegt und droht, die ekstatische Vision von so viel der Partitur evozierte verschlingen .

( Entnommen aus einem Interview, das im Oktober 2002 stattfand )Avec les pieds fermement plantés dans les deux camps – répertoire symphonique et opéra – Nagano avait pensé qu’avec son passage à la Deutsches Symphonie Orchester Berlin en Septembre 2000, que l’opéra peut prendre un siège arrière pendant un moment.

J’ai quitté l’ Opéra de Lyon , après près de 12 ans là-bas . Dans le même temps, je suis descendu de l’Orchestre Hallé – les deux postes ayant parallèles – et je pensais avec le passage à Berlin que je n’aurais pas mener opéra pendant un certain temps , sauf dans des circonstances très particulières et spécifiques. C’est là à la fois le répertoire et les conditions de travail se produisent pour s’adapter : le plus souvent une production à Paris au Théâtre du Châtelet, et une production à Salzbourg et c’est tout . Le reste de l’année a été consacrée à strictement répertoire symphonique .

Je l’ai répertoire symphonique principalement pour trois , presque quatre ans. Ensuite, Plácido Domingo est venu me voir et m’a demandé de le rejoindre à Los Angeles , mais j’ai refusé , et je n’ai toujours pas accepté d’y aller tant que directeur musical . Cependant, je ne suis d’accord pour y aller comme son partenaire , en tant que chef d’orchestre principal , mais pas dans un rôle administratif avec responsabilité. Donc, je le fais habituellement un couple de productions là-bas un an , mais j’essaie de le garder à un minimum . Une des choses que j’ai toujours ressenti , c’est que dans mon cas, il est important pour moi de ne pas essayer de faire trop de choses en même temps , il est préférable de rester au même endroit et de le faire vraiment à fond : 12 ans de Lyon est un exemple ; neuf à Manchester, et je suis au début d’une longue période à Berlin , et encore moins les 26 années à Berkeley . Je n’ai pas vraiment me déplacer tant que ça.

Parfois, le calendrier de Nagano semble assez mouvementée mais , comme une série de représentations à Los Angeles du Don Giovanni , au cours de laquelle il se précipita vers l’Allemagne pour deux représentations de la Septième Symphonie de Mahler et la serra dans une courte période avec l’Orchestre symphonique de Berkeley.

Le calendrier prend de l’épaisseur – mais je me suis engagé à le Deutsches Symphonie Orchester Berlin et je ne voulais pas de modifier ou de revenir sur cet engagement. Les conditions ont toujours été que, aussi longtemps que je peux maintenir mon engagement pour le Deutsches Symphonie Orchester Berlin, qui fut le premier là-bas, puis – comme je le disais à Plácido Domingo , par exemple – bien sûr , je serais ravi de travailler avec vous. Les priorités ont toujours été très clair – mais je tiens à travailler très dur pour mon orchestre.

Son mandat à Los Angeles a commencé avec une production très bien considéré de la Lohengin de Wagner, dont l’ouverture a été placé sur la tragédie du 11 Septembre 2001. Nagano a été réellement décollé de Berlin à l’époque: «Nous étions environ une heure et demie de LA, ” se souvient-il , «quelque part sur ​​Calgary , au Canada, et l’avion a soudainement tourné à 180 degrés . Après environ une heure de vol dans la mauvaise direction , et de voir les montagnes Rocheuses , qui venait de disparaître , réapparaître , le capitaine est venu sur l’interphone et nous a dit que nous avions reçu l’ordre de retourner en Allemagne . Mais il ne nous dit pas pourquoi. Les passagers finalement appris à se connaître en Islande, lorsque l’avion a atterri pour se ravitailler . L’avion est retourné à Francfort mais ne pouvait pas y atterrir et a été dérouté vers Leipzig. Nagano a dû essayer d’autres voies pour se rendre à Los Angeles , il s’est obtenu à Munich alors que l’entreprise a conçu une alternative détour . Il s’est envolé pour Francfort, puis de Francfort à Mexico. De là, il a attrapé une « flaque cavalier » à Guadalajara, puis à la ville frontalière de Tijuana, où une voiture l’attendait pour le conduire à L A. Un retard final de deux heures, elle a dévoilé à la frontière , une alerte à la bombe à le passage !

Sa saison d’ouverture a également vu des spectacles acclamés par la critique du château , Gianni Schicchi et Turandot de Blubeard avec la nouvelle fin de Luciano Berio qui a été suivie en Janvier 2003 par la réalisation d’une orchestration de Combat de Tancrède et Clorinde de Monteverdi dans lequel Domingo chantera Nero de Berio . Don Giovanni mai 2003 était la première d’une série d’ opéras de Mozart qui a été suivi par Idomeneo en 2004, dans lequel Domingo a chanté le rôle-titre , et Le Nozze di Figaro au printemps 2006. Domingo et Nagano collaboré une fois de plus à la fin de l’année 2005 dans la production très réussie de Robert Wilson de Parsifal. Opera Nouvelles a écrit:

Dans une note de programme , Placido Domingo suggère que dans Parsifal le conducteur peut être la star du spectacle , à Los Angeles, c’est sans doute le cas . Au fil des années , Kent Nagano a transformé l’Opéra Orchestra LA dans l’un des meilleurs groupes de ce type dans le pays, et ce Parsifal était l’une de ses initiatives les plus impressionnantes . Sous la baguette de Kent Nagano , l’orchestre a joué avec une musculature et d’aisance que doté poème allusive de Wagner avec cohérence dramatique et explore toute la gamme émotionnelle de ce drame. Particulièrement remarquable sont les passages où trémolos d’urgence sur les cordes graves révèlent l’abîme d’angoisse qui sous-tend constamment et menace d’engloutir la vision extatique évoquée par tellement de la partition.

(Extrait d’une entrevue qui a eu lieu en Octobre 2002)